MGWIN88 แชมเปี้ยนชิพเพลย์ออฟ: ชัยชนะที่เปลี่ยนชีวิตสวอนซีซิตี้

MGWIN88 แชมเปี้ยนชิพเพลย์ออฟ: ชัยชนะที่เปลี่ยนชีวิตสวอนซีซิตี้

เบรนแดนร็อดเจอร์สรออย่างอดทนในร้านค้าแถวหัวมุมจากเวมบลีย์ยื่นการ์ดให้ทุกครั้งที่ผู้เล่นของเขาวางเครื่องดื่มบนเคาน์เตอร์

“มี 25 คนซ้อนเข้ามา” ลีออนบริตตันอดีตกองกลางสวอนซีซิตี้กล่าว

“เบรนแดนบอกว่าได้ในสิ่งที่คุณต้องการเด็กบางคนอาจจะเอามิกค์มากกว่าคนอื่น ๆ แต่การเล่นอย่างยุติธรรมกับเบรนแดนเขายืนอยู่ตรงนั้นและจ่ายเงินให้พวกเขาทั้งหมดพวกเขาคือช่วงเวลาที่คุณมองย้อนกลับไป”

บริทตันอดไม่ได้ที่จะยิ้มในขณะที่เขานึกถึงวันที่สวอนซีก้าวขึ้นสู่พรีเมียร์ลีก

มันเป็นเรื่องที่คล้ายกันสำหรับคนอื่น ๆ ทั้งหมดที่มีส่วนเกี่ยวข้อง – อย่างน้อยในแคมป์สวอนซี – ในวันที่ 30 พฤษภาคม 2011 เมื่อทีมของร็อดเจอร์สเอาชนะเร้ดดิ้งสโมสรเก่าของเขาในรอบเพลย์ออฟแชมเปี้ยนชิพที่ยิ่งใหญ่ครั้งหนึ่ง MGWIN88  

ตั้งแต่นั้นมาร็อดเจอร์สก็เป็นผู้นำในการคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกที่ลิเวอร์พูลยกถ้วยรางวัลที่เซลติกและคว้าแชมป์เอฟเอคัพที่เลสเตอร์ซิตี้

แต่ความสำเร็จในการเล่นรอบสุดท้ายของสวอนซีจะ “อยู่ที่นั่นเสมอ” สำหรับผู้จัดการทีมที่ได้รับการยอมรับมากที่สุดคนหนึ่งในวงการฟุตบอลอังกฤษ

“ นั่นคือเกมที่เปลี่ยนเส้นทางชีวิตของฉัน” ร็อดเจอร์สบอกกับ BBC Sport Wales

“ จะไม่มีอะไรมากไปกว่านั้นอีกแล้วเพราะมันเปิดประตูสู่อาชีพการงานของฉัน”

เพิ่มขึ้นอย่างน่าทึ่ง

สวอนซีจะกลับสู่พรีเมียร์ลีกในวันเสาร์หากพวกเขาสามารถเอาชนะเบรนท์ฟอร์ดในรอบเพลย์ออฟแชมเปี้ยนชิพฤดูกาลนี้ แต่นี่คือสโมสรที่ใช้เวลาส่วนใหญ่ในประวัติศาสตร์ของพวกเขาในดิวิชั่นล่าง

เมื่อเร็ว ๆ นี้ในปี 2002-03 มันได้รับชัยชนะเหนือฮัลล์ในวันสุดท้ายของฤดูกาลเพื่อให้แน่ใจว่าพวกเขาหลีกเลี่ยงการตกชั้นไปเล่นฟุตบอลนอกลีก

พูดกับสื่อหลังเกมนั้นโรแบร์โต้มาร์ติเนซกัปตันทีมแนะนำว่าสวอนซีมีศักยภาพที่จะไปถึงพรีเมียร์ลีก

คิ้วถูกยกขึ้นรอบ ๆ ห้องแถลงข่าวของ Vetch Field แต่เพียงแปดปีต่อมาทีมของ Rodgers ก็อยู่ในรอบเพลย์ออฟแชมเปี้ยนชิพ

พวกเขาเผชิญหน้ากับนอตติงแฮมฟอเรสต์ในรอบรองชนะเลิศสองรอบครั้งแรกจบลง 0-0 ที่สนามซิตี้กราวด์แม้จะโดนใบแดงนาทีที่สองของนีลเทย์เลอร์กองหลังสวอนซี

“ เราอาจจะร่วงโรยและรู้สึกเสียใจกับตัวเองได้ง่าย ๆ แต่เราไม่ได้มีสิ่งนั้นในทีมจริงๆ” อลันเทตโค้ชกองหลังที่ผันตัวมากล่าวซึ่งจะอยู่ในช่วงสุดสัปดาห์นี้

“เกมแรกนั้นเป็นหนึ่งในช่วงเวลาที่น่าภาคภูมิใจที่สุดที่ฉันเคยเดินออกจากสนามเพียงแค่คิดว่า ‘ฉันสามารถไว้วางใจผู้เล่นเหล่านี้และเจ้าหน้าที่เหล่านี้เราสามารถไว้วางใจซึ่งกันและกันได้'”

ประตูแรกของการเสมอมาถึงในนาทีที่ 28 ของเลกที่สองเมื่อบริทตันนำบ้านลงมาโดยเปลี่ยนไปใช้เท้าซ้ายที่อ่อนแอกว่าของเขาและกลิ้งบอลไปไกลกว่าผู้รักษาประตูของฟอเรสต์ลีแคมป์

“ มันไกลที่สุดเท่าที่ลีออนจะเตะบอลได้” ร็อดเจอร์สกล่าว

Stephen Dobbie เล่นเตะมุมสั้น ๆ ให้กับ Britton แม้ว่าการทำประตูไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของแผน

“แต่ฉันหันไปเล็กน้อยและก่อนที่คุณจะรู้ว่าฉันอยู่ที่ขอบกล่อง” บริทตันกล่าว “ฉันคิดว่า ‘ฉันจะต้องถ่ายทำที่นี่’

“ฉันเหวี่ยงเท้าซ้ายของฉันและเมื่อฉันเงยหน้าขึ้นมาฉันก็เห็นว่ามันชนตาข่ายด้านหลังฉันไม่อยากจะเชื่อเลย”

ด๊อบบี้ทำมันให้โรเบิร์ตเอิร์นชอว์ 2-0 เท่านั้นที่จะดึงประตูกลับมาได้ในนาทีที่ 80

ความตึงเครียดครอบงำจนกระทั่งถึงเวลาหยุดพักเมื่อแคมป์ไปข้างหน้าเพื่อเตะมุมซึ่งเคลียร์ได้ดาร์เรนแพรทลีย์นำการยิงจากครึ่งทางเข้าสู่ตาข่ายฟอเรสต์ที่ว่างอยู่

เป็นช่วงเวลาที่สาวกสวอนซีหลายคนยกย่องว่าเป็นสนามที่ดีที่สุดที่ Liberty Stadium ได้เห็นและเป็นช่วงเวลาหนึ่งที่กระตุ้นให้ร็อดเจอร์สวิ่งบนทัชไลน์ที่ยากจะลืมเลือน

“แม้น้ำหนักของฉันในเวลานั้นฉันก็สามารถแสดงความเร็วได้” ร็อดเจอร์สกล่าว “มันเป็นเพียงความตื่นเต้นฉันมีความสุขมากสำหรับพวกเราทุกคน”

‘ไม่มีการปฏิเสธว่ามันไม่ใช่เรื่องปกติ’

มีความเป็นไปได้ที่จะเป็นดาร์บี้ทางใต้ของเวลส์ในรอบชิงชนะเลิศจนกระทั่งชัยชนะในเลกที่สองของเรดดิ้งเหนือคาร์ดิฟฟ์ซิตี้ส่งพระราชวงศ์ของไบรอันแมคเดอร์มอตต์ไปที่เวมบลีย์

ดังนั้นการต่อต้านในวันแห่งโชคชะตาของร็อดเจอร์สคือสโมสรที่ไล่เขาเมื่อ 18 เดือนก่อนหน้านี้

นั่นอาจเพิ่มความปรารถนาของผู้จัดการทีมที่จะทำได้ดี แต่ผู้เล่นของสวอนซีไม่ต้องการแรงจูงใจเพิ่มเติม

“ คุณพยายามเตรียมตัวเหมือนเกมอื่น ๆ ” บริทตันกล่าว “ คุณพยายามจะนอนเมื่อคืนก่อน แต่ไม่มีการปฏิเสธว่ามันไม่ใช่เรื่องปกติ”

แอชลีย์วิลเลียมส์เข้าร่วมกับสวอนซีจากสต็อกพอร์ตในปี 2551 โดยกลับมาจากการเล่นฟุตบอลนอกลีกหลังจากที่เวสต์บรอมปล่อยตัวในช่วงวัยรุ่น

เช่นเดียวกับทีมส่วนใหญ่ของร็อดเจอร์สเขาไม่เคยเข้าใกล้การเล่นฟุตบอลบนเครื่องบินเลย

“ผมไม่คิดว่าเราจะมีประสบการณ์พรีเมียร์ลีกในทีมนั้น – บางทีพระ [กัปตันแกร์รีมังค์] เล่น 20 นาทีครั้งเดียว” วิลเลียมส์กล่าว

“ผู้คนถามว่าเกมที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในอาชีพของคุณคืออะไรเบลเยียม [การชนะยูโร 2016 รอบรองชนะเลิศของเวลส์] เป็นเกมที่ดีนัดชิงชนะเลิศลีกคัพเป็นเกมที่ดี แต่เรดดิ้งเป็นตัวเปลี่ยนเกม

“ คุณรู้ว่าตื่นมาในวันรุ่งขึ้นชีวิตก็ไม่เหมือนเดิมอีกต่อไป”

ในขณะที่สวอนซีดูเหมือนจะล่องเรือเพื่อเลื่อนตำแหน่ง

สก็อตต์ซินแคลร์นำพวกเขาไปข้างหน้าด้วยการลงโทษในนาทีที่ 21 จากนั้นนำเป็นสองเท่าในขณะที่เขาแตะที่เสาไกล

เมื่อด๊อบบี้จบสกอร์ 3-0 ก่อนครึ่งเวลาแฟน ๆ สวอนซี 40,000 คนตกอยู่ในความฝัน

“ฉันจำได้ว่าเคยพูดกับ [ผู้จัดการทั่วไปของสโมสร] Alun Cowie ว่า” หยิกฉันนี่ไม่ได้เกิดขึ้น “” Jackie Rockey เลขาธิการสวอนซีที่รับใช้มายาวนานกล่าว

แองเจิลแรนเจลแบ็กขวาจำข้อความในช่วงพัก – และมันยากแค่ไหนที่จะยอมรับ

“ ทุกคนคุยกันในห้องเปลี่ยนเสื้อผ้าและตะโกนว่า ‘ยังไม่จบยังไม่จบ’ “เขากล่าว

“แต่ในตัวคุณเองคุณกำลังคิดว่า 3-0 ถ้าคุณเป็น 3-0 คุณจะกลับมาจากจุดนั้นได้อย่างไร”

ไม่เพียง แต่ในห้องแต่งตัวเท่านั้นที่บางคนถูกพาตัวไป

“ผมรู้จากการพูดคุยกับผู้คนหลังจากนั้นพวกเขาวางเดิมพันนี่จะเป็นการเล่นรอบสุดท้ายของเวมบลีย์ที่ทำคะแนนสูงสุดและทุกอย่างนั้น” ร็อดเจอร์สกล่าว

“แล้วภายใน 10 นาทีโมเมนตัมก็เปลี่ยนไปโดยสิ้นเชิง”

การฟื้นฟูของราชวงศ์

ความหวังบางอย่างกลับคืนมาสำหรับ Reading เมื่อโจอัลเลนเปลี่ยนมุมของ Jobi McAnuff ให้เข้าสู่ตาข่ายของตัวเองในสี่นาทีในครึ่งหลัง

โฮปหันมาเชื่อเมื่อแมตต์มิลส์ทำ 3-2 แปดนาทีต่อมา

สวอนซีอยู่บนเชือก หลังจากที่ Jem Karacan โดนโพสต์ Monk ก็ปิดกั้นชีวิตของเขาเพื่อปฏิเสธ Noel Hunt เมื่อเขาดูมั่นใจว่าจะเปลี่ยนการรีบาวด์ได้

“Garry Monk พระเจ้ารักเขา” Rockey กล่าวเสริม “ถ้าได้เข้าไปฉันคิดว่าเราคงแพ้”

ร็อดเจอร์สยังคงติดต่อกับมังค์เป็นประจำซึ่งต้องต่อสู้กับอาการบาดเจ็บในการขึ้นนำสู่เวมบลีย์

“เขายังคงมีปัญหาอยู่รอบ ๆ เท้าของเขาเพราะสิ่งที่เขาทำให้ตัวเองผ่านเข้ารอบชิงชนะเลิศ” ร็อดเจอร์สกล่าว “บล็อกนั้นใหญ่มาก”

ความเจ็บปวดของสวอนซียังคงดำเนินต่อไปจนถึง 10 นาทีนับจากเวลาเมื่อซินแคลร์ซัดจุดโทษครั้งที่สองกลับบ้านเพื่อทำให้เป็น 4-2

เมื่อถึงเวลานั้นการเนรเทศ 28 ปีของสวอนซีก็สิ้นสุดลง พวกเขาเป็นสโมสรแห่งแรกของเวลส์ที่เข้าถึงพรีเมียร์ลีก

“ เสียงนกหวีดสุดท้ายมีอารมณ์ที่แท้จริง” วิลเลียมส์กล่าว

“ฉันคิดว่าเมื่อฉันเริ่มเล่นฟุตบอลเมื่อฉันอายุหกขวบฉันไม่เคยคิดว่าจะมาถึงจุดนี้ได้ในที่ที่ฉันรู้ตราบใดที่ไม่มีอะไรรุนแรงเกิดขึ้นฉันก็จะได้เป็นผู้เล่นในพรีเมียร์ลีก”

ความสำเร็จของสวอนซีนั้นหวานกว่าเพราะมันเกิดขึ้นไม่นานหลังจากที่สโมสรจ้องมองเข้าไปในเหวที่ไม่ใช่ลีก

Britton และ Tate เผชิญหน้ากับฮัลล์ในปี 2003 Monk, Williams, Rangel และผู้รักษาประตู Dorus de Vries เล่นให้กับสโมสรในดิวิชั่นล่าง

“ เรามีภูมิหลังที่ต่ำต้อย” Rangel กล่าว

“ฉันทำบัญชีในร้านของแม่ก่อนที่จะมาร่วมงานกับสวอนซี Tatey ถูกแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดปฏิเสธแอชลีย์ทำงานในปั้มน้ำมัน

“เราต่างก็มีเรื่องราวของตัวเองทุกคนกำลังไล่ตามความฝัน”

‘สุดยอดของทุกสิ่ง’

การเฉลิมฉลองในสนามของสวอนซีมีความรู้สึกสะเทือนใจขณะที่ทีมของร็อดเจอร์สสวมเสื้อยืดเพื่อเป็นการยกย่องเบเซียนอิดริซาจกองหน้าดาวรุ่งที่เสียชีวิตจากการหลับใหลเมื่อ 12 เดือนก่อนหน้านี้

จากนั้นปาร์ตี้ก็เริ่มขึ้นครั้งแรกในห้องแต่งตัวจากนั้น – หลังจากที่ร็อดเจอร์สนิ่งงัน – ในการเดินทางโดยรถบัสกลับบ้าน

“ฉันจำไม่ได้จริงๆ – อาจจะฉันดื่มมากเกินไป” Rangel กล่าว

สำหรับ Tate ตรงกันข้ามการเดินทางกลับบ้านเป็นส่วนหนึ่งของวันที่เขาจดจำได้อย่างชัดเจนที่สุด

“ คุณอยู่กับกลุ่มคนที่คุณใช้เวลาตลอดทั้งปีด้วย” เขากล่าว “คุณเคยผ่านจุดสูงสุดและต่ำมาแล้วคุณเคยมีปากเสียงและล้มเหลว

“ฉันและลีออนหลุดออกมาในเกมปรีซีซั่นและมีเกมหนึ่งที่ฉันและพระสงฆ์เสนอกันและกันในอุโมงค์

“ พวกเขาเป็นเด็กสองคนที่ฉันสนิทที่สุดด้วย แต่ถึงแม้ว่าเราอาจจะหลุดไปบ้าง แต่เราอาจจะทำพลาดไปแล้ว แต่ทุกอย่างก็คุ้มค่าการเดินทางด้วยรถบัสครั้งนั้นคือจุดสุดยอดของทุกสิ่ง”

Craig Beattie เป็นตัวสำรองที่ไม่ได้ใช้ที่เวมบลีย์ แต่กองหน้ามาอยู่ข้างหน้าใน M4

“ เราเริ่มต้นการเดินทางกลับและดนตรีก็ยังไม่ดีที่สุด” ร็อดเจอร์สกล่าว

“แล้ว Beatts ก็พูดขึ้นมาว่า ‘เจ้านายฟังฉันมีเพลงที่เราเล่นได้’

“เราติดเพลย์ลิสต์ของเขาและนี่คือเพลย์ลิสต์ที่ดีที่สุดที่ฉันเคยเจอมาอาจเป็นเพราะมันเป็นเพลง Eighties – ทุกเพลงดูเหมือนจะเหมาะกับช่วงเวลาที่เหมาะสม

“ทุกครั้งที่ฉันมองลงไปที่รถบัส Beatts จะสบตาราวกับจะบอกว่า ‘ใช่นี่คือหัวหน้าดนตรีที่ดีที่สุด'”

‘มันมีค่ามากกว่า 90 ล้านปอนด์’

สิบสองเดือนหลังจากเวมบลีย์ร็อดเจอร์สออกจากสวอนซีไปลิเวอร์พูล

แม้จะถูกตัดออกไปส่วนใหญ่หลังจากการเลื่อนตำแหน่ง แต่ทีมหงส์ของเขายังคงเล่นฟุตบอลที่สะดุดตาต่อไปเพื่อไปสู่การจบอันดับที่ 11 ในพรีเมียร์ลีกฤดูกาลแรกของพวกเขา

สวอนซีจะอยู่ในเที่ยวบินสูงสุดเป็นเวลาเจ็ดปีโดยก่อนหน้านี้ใช้เวลาเพียงสองแคมเปญในระดับนั้นในประวัติศาสตร์ของพวกเขา

แต่สำหรับเรดดิ้ง แต่สำหรับแฮตทริกของซินแคลร์และการบล็อคของมังค์ช่วงเวลาทองนั้นอาจไม่เคยเกิดขึ้น

“มันถูกอธิบายว่าเป็นเกม 90 ล้านปอนด์” ร็อดเจอร์สกล่าว

“แต่มันเป็นมากกว่านั้นสำหรับเราทุกคนมันนำเราไปสู่พรีเมียร์ลีกซึ่งเราสามารถนำฟุตบอลของเราและนำเมืองไปสู่โลกได้เพราะสวอนซีมีชื่อเสียงไปทั่วโลกแล้ว

“มันทำให้สวอนซีซิตี้อยู่บนแผนที่”